Κύτταρα Glia: δερματικό δίκτυο για την αντίληψη του πόνου

Μία από τις πιο σημαντικές αισθητηριακές αντιλήψεις είναι η αντίληψη του πόνου, η οποία αναφέρει επιβλαβείς επιρροές και μας επιτρέπει να αντιδράμε αμέσως - με επίθεση ή πτήση. Αυτό σημαίνει ότι σκοτώνετε το κουνούπι ή βγάζετε τα δάχτυλά σας από την καυτή σόμπα.

Πιστεύεται ότι τέτοιες θεμελιώδεις φυσιολογικές λειτουργίες όπως η αντίληψη του πόνου έχουν ερευνηθεί καλά. Αλλά υπάρχει ακόμα κάτι νέο που πρέπει να ανακαλυφθεί: Οι επιστήμονες στο Ινστιτούτο Karolinska στη Στοκχόλμη κατάφεραν τώρα να αποδείξουν ότι ο πόνος δεν γίνεται αντιληπτός μόνο από τις ελεύθερες απολήξεις των αισθήσεων του δέρματος, αλλά και ότι ένα δίκτυο νευρογλοιακών κυττάρων βρίσκεται επίσης στο υπάρχει δέρμα που μεσολαβεί στα ερεθίσματα του πόνου.

Δίκτυο γλοιακών κυττάρων

Χρησιμοποιώντας το μοντέλο του ποντικιού, οι Σουηδοί ερευνητές διαπίστωσαν ότι ένα δίκτυο δερματικών γλοιακών κυττάρων με αρκετές εκτεταμένες κυτταρικές επεκτάσεις που εκτείνονται στην επιδερμίδα σχηματίζεται στο δέρμα. Εάν ενεργοποιηθεί αυτό το νέο «αισθητήριο όργανο», προκαλούνται ηλεκτρικές παλμοί που συμβάλλουν στις αντανακλαστικές αντιδράσεις και στην αντίληψη του πόνου.

Ειδικεύεται σε ερεθίσματα θερμότητας και πίεσης

Στην πιο λεπτομερή, νευροφυσιολογική έρευνα, οι ερευνητές ήθελαν να μάθουν αν αυτό το νέο αισθητήριο όργανο είναι εξειδικευμένο στην αντίληψη του πόνου: Μπλόκαραν το δίκτυο των γλοιακών κυττάρων και διαπίστωσαν ότι τα μηχανικά και θερμικά ερεθίσματα ήταν λιγότερο αντιληπτά.
Από αυτά τα ευρήματα, οι Σουηδοί επιστήμονες καταλήγουν στο συμπέρασμα ότι το νέο αισθητήριο όργανο είναι μια άμεση διεγερτική λειτουργική σύνδεση με τους αισθητήριους νευρώνες.

Ελπίδα για νέες επιλογές θεραπείας

Κατ 'αρχήν, τα αποτελέσματα βελτιώνουν την κατανόηση των κυτταρικών μηχανισμών της αντίληψης του πόνου. Ωστόσο, πρέπει να ακολουθήσουν κλινικές μελέτες για την επικύρωση των αποτελεσμάτων από το μοντέλο του ποντικιού. Οι Σουηδοί ερευνητές ελπίζουν ότι η ανακάλυψή τους θα συμβάλει μακροπρόθεσμα σε νέες μεθόδους θεραπείας για επώδυνες καταστάσεις - για παράδειγμα στην περίπτωση της πολυνευροπάθειας.