Καρκίνωμα κυττάρων Merkel: ο νέος δείκτης δείχνει επιτυχία στη θεραπεία

Το καρκίνωμα Merkel cell ή το δερματικό νευροενδοκρινικό καρκίνωμα του δέρματος είναι ένας πολύ σπάνιος αλλά κακοήθης όγκος του δέρματος. Η επίπτωση είναι 0,1 έως 0,6 νέες περιπτώσεις ανά 100.000 πληθυσμούς και έτος - και η τάση αυξάνεται. Οι όγκοι που εμφανίζονται σε χρονικά εκτεθειμένες στο φως περιοχές του δέρματος - κυρίως στο πρόσωπο - φαίνονται αρχικά αβλαβείς: μεμονωμένα ημισφαιρικά, 1-4 cm κοκκινωπό-μπλε οζίδια. Αλλά μεγαλώνουν γρήγορα, συνήθως μέσα σε λίγες εβδομάδες και μήνες.

Κακή πρόγνωση για μακρινές μεταστάσεις

Για μικρά καρκινώματα κυττάρων Merkel - δηλαδή με διάμετρο μικρότερη από δύο εκατοστά - η πρόγνωση είναι ακόμη σχετικά καλή: το ποσοστό επιβίωσης 5 ετών κυμαίνεται μεταξύ 66-75%. Στην περίπτωση πρωτογενούς όγκου μεγαλύτερου από δύο εκατοστά, μόνο 50-60%. Εάν υπάρχουν ήδη μεταστάσεις λεμφαδένων, δίδονται ποσοστά επιβίωσης 5 ετών μεταξύ 42-52%, με απομακρυσμένες μεταστάσεις περίπου 18%.

Θεραπεία με αναστολείς σημείων ελέγχου

Η θεραπεία με καρκίνωμα κυττάρων Merkel έχει επωφεληθεί από νέες ανοσολογικές εξελίξεις στην ογκολογία. Σήμερα αντιμετωπίζονται με αναστολείς του ανοσοποιητικού σημείου ελέγχου. Αυτή η μέθοδος θεραπείας απονεμήθηκε το βραβείο Νόμπελ Ιατρικής το 2018 και χρησιμοποιείται επιτυχώς στο Πανεπιστημιακό Νοσοκομείο Έσσεν. Περίπου το 40 έως 60% των καρκινωμάτων ανταποκρίνονται στη θεραπεία.

Το miR-375 κλείνει το διαγνωστικό κενό

Ωστόσο, πόσο καλά λειτουργούν οι αναστολείς των σημείων ελέγχου σε μεμονωμένους ασθενείς δεν έχει ακόμη καθοριστεί χωρίς αφαίρεση ιστών. Προκειμένου να καλυφθεί αυτό το κενό στην παρακολούθηση της θεραπείας, οι ερευνητές στο Κέντρο Ιατρικής Βιοτεχνολογίας (ZMB) στο Πανεπιστήμιο του Ντούισμπουργκ-Έσσεν έψαχναν για έναν βιοδείκτη με τον οποίο το βάρος του όγκου μπορεί να αξιολογηθεί αξιόπιστα καθ 'όλη τη διάρκεια της νόσου. Εδώ βρήκαν αυτό που έψαχναν στην ομάδα ουσιών των μορίων micro-RNA χωρίς κύτταρα - μια ομάδα μορίων στο αίμα στο οποίο έχουν ήδη ανακαλυφθεί βιοδείκτες για καρκίνο του παχέος εντέρου και για καρκίνο του μαστού.

Το μόριο micro-RNA cf mi (cro) R-375 απελευθερώνεται υπερβολικά στο αίμα από τα καρκινικά κύτταρα του καρκινώματος των κυττάρων Merkel, μεταξύ άλλων. Με τον ποσοτικό προσδιορισμό του miR-375 από το αίμα, μπορεί να ελεγχθεί η απόκριση σε μια θεραπεία και να εντοπιστεί πιθανή υποτροπή της νόσου σε πρώιμο στάδιο. Οι σύνθετες ιστολογικές εξετάσεις μπορούν να παραλειφθούν ή η ένδειξη για μεθόδους απεικόνισης όπως PET ή CT μπορεί να γίνει πιο στοχευμένη.